Karena semakin banyak orang Amerika yang divaksinasi COVID-19, kami diberitahu, semuanya kembali normal. Kami membuang topeng, menyuruh orang ke rumah kami lagi, dan menjelajah ke restoran. Namun, ekonomi belum sepenuhnya kembali seperti sebelum pandemi dimulai.

Baca juga : harga swab antigen

Para pekerja belum kembali bekerja secepat yang diperkirakan para ahli, setelah menilai kembali prioritas mereka selama setahun terakhir. Banyak orang yang bekerja menolak keras untuk kembali ke kantor penuh waktu, setelah menikmati beberapa fleksibilitas bekerja dari rumah. Dukungan untuk serikat pekerja dan kampanye serikat pekerja berada pada tingkat tertinggi dalam beberapa dekade. Semua ini bisa menjadi gundukan kecil di jalan untuk memulihkan status quo ekonomi pra-pandemi; mungkin semuanya akan lancar selama beberapa bulan ke depan. Tapi bagaimana jika tidak? Ternyata pandemi seringkali menghadirkan kesempatan unik bagi para pekerja untuk membuat hidup mereka lebih baik.

Kematian Hitam

Pandemi terburuk dalam sejarah manusia adalah Black Death, yang melanda Eropa antara 1347 dan 1351. Itu menciptakan penderitaan dalam skala yang tak terbayangkan. Tetapi mereka yang selamat dari wabah itu memanfaatkannya sebaik mungkin; banyak pekerja bekerja untuk meningkatkan kehidupan mereka. Wabah itu akhirnya menjadi pukulan bagi nilai-nilai sistem feodal (bangsawan yang dianggap superior meninggal sama seperti bawahannya) dan juga pengaturan ekonominya.

Sistem feodal telah mendominasi Eropa selama berabad-abad pada titik ini. Struktur kelasnya yang kaku dan kurangnya kebebasan ekonomi memastikan bahwa yang kaya dan berkuasa tetap demikian, dan sistem tersebut mengunci petani ke dalam kehidupan buruh yang brutal, perlakuan buruk, dan kemiskinan yang berbahaya. Black Death mengguncang sistem ini.

Petani dan pekerja lainnya menyadari bahwa, dengan pasokan tenaga kerja yang jauh lebih kecil setelah wabah, mereka dapat menegosiasikan kesepakatan yang lebih baik untuk diri mereka sendiri. Sebelum wabah penyakit, populasi Eropa telah meningkat pesat – ini membuat tanah langka, sewa tinggi, dan upah rendah. Sekarang, segalanya berbeda, dan para petani di banyak bagian Eropa menolak untuk bekerja sekeras yang mereka dapatkan sebelumnya.

Perubahan ini tidak disambut baik oleh kalangan atas. Mereka melihat tuntutan baru petani sebagai kegagalan moral. Sejumlah bangsawan bernostalgia tentang para petani di masa lalu yang rendah hati, dapat diandalkan, dan pekerja keras. Tapi itu sebenarnya redistribusi sumber daya yang sangat dibutuhkan dalam masyarakat yang tidak setara. Upah Inggris meningkat sebanyak 40% selama dekade setelah wabah dicabut. Hal ini terjadi meskipun fakta bahwa kelas atas berusaha mati-matian untuk tidak membayar pekerja mereka banyak, bahkan melewati Statuta Buruh, yang hanya menyatakan bahwa tidak ada yang harus dibayar lebih pada tahun 1351 daripada mereka pada tahun 1346, tahun sebelumnya. wabah.

Di beberapa bagian Eropa, pekerja yang frustrasi dengan laju perubahan bangkit pada 1300-an kemudian. Di Inggris, Pemberontakan Petani tahun 1381 menuntut upah dan perlakuan yang lebih baik, selain pajak yang lebih rendah. Di Florence, pemberontakan Ciompi (1378–82) menyerang serikat pekerja dan elit yang telah mempersulit pekerja biasa untuk maju. Meskipun pemberontakan ini tidak selalu berhasil dalam jangka pendek, mereka memberikan pemberitahuan kepada para elit bahwa mereka harus mendengarkan tuntutan pekerja.

Pada 1400-an, ekonomi Eropa berubah. Wabah bukan satu-satunya faktor, tentu saja, tetapi mempercepat beberapa perubahan yang telah terjadi di Eropa. Pada tahun 1400, model feodal menjadi tidak dapat dipertahankan. Akhirnya, tuan tanah mengubah hubungan antara pemilik tanah dan penyewa menjadi hubungan keuangan yang ketat, menjual akses ke tanah untuk pembayaran tunai sewa – tidak ada lagi kewajiban, iuran, atau layanan feodal. Tidak lagi mendapatkan izin tuan untuk pernikahan putri Anda. Perbudakan, sebuah institusi yang mendekati kondisi perbudakan, berakhir di beberapa bagian benua.

Secara keseluruhan, Black Death menyebabkan peningkatan besar dalam kualitas hidup orang Eropa biasa. Upah riil meningkat lebih cepat antara tahun 1360-an dan 1480-an dibandingkan periode mana pun sesudahnya sampai tahun 1880-an. Itu adalah “zaman keemasan” bagi para pekerja di seluruh benua, yang memanfaatkan kesempatan untuk membuat hidup mereka lebih baik.

Baca juga : harga swab antigen