Antonio Nella Castro

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Antonio Nela Castro es uno de esos poetas salteños inevitables que nos dejó letras de gran profundidad y una capacidad descriptiva difícil de igualar. Voy a tomar dos obras suyas para tratar de fundamentarlo, dos zambas de las más conocidad: Bajo el azote del sol y Zamba del chaguanco. En la primera dice:

Bajo el azote del sol
está sangrando el verano
mientras la tarde castiga
la tristeza de los ranchos

No hay forma de no ver ese paisaje de pobreza, pero al rato lanza:

Mire el humito patrón
que echa la gente a su lado
como el horno de carbón
tienen el fuego tapado

¿Cuántas obras de nuestro cancionero describen la bronca acumulada del trabajador mal pago como esta este estribillo?

Pero lo más alto es sin dudas Zamba de chaguango, un videoclip que nos muestra al indio moribundo en la espesura:

Hachan calientes los bombos
picando la selva turbia
mientras Juan Chaguanco herido
se va en sangre hacia la luna

¿Me explicás el “se va en sangre hacia la luna”? ¿Cuánta noche, cuanto boliche hay que haber tenido para ver esa imagen? Pero lo sublime está al llegar:

Con el cuchillo en el vino
la muerte andaba de chupa
luego, Juan, sintió la vida
yéndose por las achuras

“Luego Juan, sintió la vida yéndose por las achuras” Creo que no he escuchado ni leído una línea que cuente con tanta precisión y dramatismo la previa de una muerte salvaje.

Esta letra fue musicalizada por la gran pianista Hilda Herrera. En un reportaje que le hice en 1997, me contó que el poeta se hospedaba en la pensión de una tía suya y que cierta vez le dio una letra para que musicalizara. El tiempo pasó hasta que un día se encontraron en un festival y Nela Castro recordó aquella letra y le preguntó si había compuesto la música. Hilda respondió que había hecho algunos borradores pero que aún no le había salido. Poco tiempo después, en un viaje finalmente le salió: así nacía Zamba del chaguanco, que sin dudas encontró su mejor versión en Los Trovadores

Aquí se pueden leer algunos datos biográficos del poeta

Antonio Nela Castro nació el 5 de noviembre de 1921 y falleció un 22 de julio de 1989. Le hice un homenaje en la radio pero también quería dejarlo por escrito.

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